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Diplomacia del pan, diplomacia del arroz

Jean-Claude Poimboeuf - Cambodge - 23 octobre 2014

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Por una de esas coincidencias que a uno le gustaría haber provocado, el pan francés de calidad hace una entrada sonada en el mercado camboyano al mismo tiempo que el arroz camboyano se presenta en el Salon international de l’Alimentation (SIAL – Feria Internacional de Alimentación) en París. ¡Y todo ello durante la semana del gusto !

La gastronomía francesa está bien representada en el extranjero gracias a los muchos restaurantes dirigidos por chefs franceses o formados en Francia, a la repostería y, por supuesto, a las exportaciones francesas de vinos y licores. Lo he podido comprobar desde mi llegada a Phnom Penh, donde abundan los restaurantes franceses de todo tipo, desde el más sencillo hasta el más lujoso, y donde se puede encontrar fácilmente una gran variedad de productos alimentarios franceses en los supermercados.

Pero no esperaba encontrarme a mi panadero de París en la capital de Camboya. Se lo debo a la Maison Kayser, que acaba de abrir no una sino dos panaderías-pastelerías : una en un nuevo centro comercial japonés, AEON Mall, la otra en una calle comercial cerca del palacio real. Al tener a Eric Kayser de proveedor, la embajada no solo sirve pan de calidad a sus invitados, sino que contribuye a dar a conocer a un emprendedor francés que se arriesga y tiene éxito : abrió su primera panadería en París en 1996 y en 2014 ya cuenta con más de 100 tiendas en 20 países.

« Medio mundo come arroz, la otra mitad come pan. »
Eric Kayser

Eric Kayser me confesó, durante una comida en la residencia para presentarle a clientes potenciales, que había descubierto Camboya hacía siete años y que de inmediato sintió ganas de implantarse ahí. Es cierto que los camboyanos han heredado del periodo del protectorado francés una afición por el pan, que se vende casi en todas partes en forma de baguette. De hecho, en jemer, pan se dice… como en francés, « pain ». Así, la Maison Kayser, que ya estaba presente en Asia (Japón, Corea, Taiwán, Hong Kong, Singapur), se implantó en un terreno que le era favorable, Camboya, con una auténtica tradición del pan, antes incluso de atreverse a entrar en mercados más grandes como China, Vietnam o Tailandia.

El reto no es menor : hay que importar la harina, formar a los equipos, velar constantemente por la calidad de los productos. Pero vista la afluencia de público, compuesto al 90 % por camboyanos, es todo un éxito. Y no deja de ser sorprendente ver en las calles de Phnom Penh un tuk tuk de reparto con el logo de Kayser.

Al mismo tiempo, la Federación de exportadores de arroz camboyano participa y con fuerza en el SIAL, con el apoyo, sobre todo, de la Agencia Francesa de Desarrollo y de la Cámara de Comercio Franco-Camboyana. Con unas exportaciones que aumentan notablemente (105.000 toneladas en 2010, 380.000 toneladas en 2013), es esta una oportunidad para que Camboya promocione su arroz jazmín, elegido mejor arroz del mundo en 2012 y 2013. El ministro de Comercio camboyano, Sun Chanthol, ha decidido apoyar dicha promoción desplazándose a París.

Estos dos acontecimientos son muy reveladores de varias evoluciones interesantes. La llegada de Kayser a Phnom Penh es un indicador de tendencia interesante sobre la rápida aparición de una clase media cuyos hábitos de consumo evolucionan, como lo muestra también la implantación en una nueva torre de 40 pisos de otras marcas francesas como L’Occitane en Provence, Petit Bateau, Clarins, Christofle, Longchamp. Camboya, por su parte, muestra que aunque no pueda rivalizar con los mayores exportadores de arroz, se ha convertido, gracias sobre a todo a su apuesta por la calidad, en un actor con el que hay que contar a partir de ahora. Francia, primer comprador de arroz camboyano, también aporta su contribución a este desarrollo prometedor.

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