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Mi noche en Siberia con los veteranos de la guerra de Corea

Vincent Sciama - Novossibirsk - 11 juillet 2014

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"¿Le apetece ir a Corea la semana que viene ? Una delegación de veteranos de guerra del batallón francés de la ONU va a viajar para asistir a las conmemoraciones". Fue la propuesta de mi subdirector una mañana de diciembre de 2008.

Era redactor encargado de la península de Corea y desde hacía varios meses tenía mucho trabajo, al igual que muchos de mis compañeros, por la presidencia francesa de la Unión Europea, en el seguimiento de las relaciones entre Europa y China. Sin duda mi subdirector también quería recompensarme por el trabajo que había realizado ofreciéndome una oportunidad de evadirme del meccano europeo.

Un viaje para la memoria

Así, acudí tres días después a mi cita en el aeropuerto de Orly, donde me uní por la mañana a la delegación encabezada por el Secretario de Estado de Veteranos de Guerra. Unos cincuenta veteranos de guerra que pertenecieron al batallón francés de la ONU durante la guerra de Corea, varios diputados pertenecientes al Grupo de amistad Francia-Corea y su presidente se reunieron en una alegre algarabía. El batallón francés de la ONU, compuesto por varios cientos de voluntarios, partió en 1950. Por él acabarían pasando, tras los relevos sucesivos, más de 3.400 franceses que participaron en batallas decisivas (entre las cuales Chipyong-Ni, Crève-Cœur, Arrow Head). 269 voluntarios franceses y 18 coreanos incorporados al batallón murieron, 1.350 fueron heridos y varias decenas fueron hechos prisioneros de guerra o fueron dados por desaparecidos.

El viaje a Corea del Sur, con la ayuda de la embajada de Francia, celebraba los 55 años de aquella intervención y permitió a los veteranos de guerra y a sus familiares volver a visitar lugares de memoria. Fue también la ocasión de compartir sus recuerdos con las nuevas generaciones, en colaboración con el liceo francés de Seúl. Para personas de más de 70 años, e incluso de más de 80, aquellos viajeros estaban muy en forma y me parecían muy entusiastas, y eso que para algunos de ellos era la primera vez que volvían a Corea.

Insigne du Bataillon français de l’ONU en Corée
(source : Armée de Terre - Collection personnelle)

Una etapa imprevista en Siberia

Después de varios encuentros oficiales y de una visita a Panmunjom, símbolo del armisticio de 1953, la delegación emprendió la vuelta de la misma forma que hizo a la ida, en un vuelo fletado especialmente por el Ejército del Aire francés. Pero en la escala en Novosibirsk a las 2:00 de la mañana, se detectó un escape de combustible en el avión que nos impidió seguir volando. Los veteranos de guerra tuvieron paciencia… mucha paciencia, en el pequeño centro comercial del aeropuerto, hasta que por fin nos anunciaron que los controladores técnicos no permitían que el avión continuara su viaje. Había que esperar al próximo avión para París que, de todas formas, no llegaría hasta el día siguiente. Hay que reconocer que los diputados que acompañaban a los veteranos mostraron una gran solidaridad, y mientras que el Secretario de Estado se marchó de forma urgente a Moscú en otro vuelo para arreglar la situación, los diputados insistieron en quedarse con los veteranos de guerra en una sala incómoda con escasa calefacción en la que no había nada aparte de un poco de té.

Los antiguos miembros del batallón, sus familiares, todos pasaron la noche –corta– en un hotel en Novosibirsk, con -30 ºC fuera. Creo que no les importó prolongar la aventura con tal de pasar un rato más juntos. Compartía habitación con el ayudante de un diputado, y cuando nos volvimos a cruzar unos años después en Singapur, cuando yo trabajaba en la embajada, sacamos espontáneamente aquella anécdota. La diplomacia también consiste en ser consciente de vivir una historia de la que se es depositario, a veces testigo, pero también en vivir lo imprevisto y relaciones humanas enriquecedoras.

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